Poker: uma nova “classe” profissional

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Ao longo da história, várias são as atividades que, devido ao seu crescimento em popularidade, têm transformado simples amadores em verdadeiros especialistas do seu setor. Muitos desportos que começaram como prácticas recreativas, atualmente são a vida profissional de diversos atletas. Com efeito, vejamos então como a profissionalização do poker é cada vez mais uma realidade atual.

A evolução do poker

O caso do poker também tem um fator determinante histórico muito particular, e é curioso pensar como é um desporto que hoje reúne tantos seguidores. Isto porque, no seu princípio, ele era uma modalidade jogada em segredo porque não era permitido na maioria dos regulamentos dos países.

Contudo, com os avanços que o poker teve em termos de legalização e aceitação nas sociedades, foi uma questão de tempo até que estivesse nos casinos do mundo a ganhar cada vez mais seguidores.

Aliás, a título de curiosidade, na época, os jogos de casino tiveram um boom tão importante que foram utilizados como referência na cultura popular e em disciplinas artísticas como a arte (Na mesa da roleta, 1892, Edvard Munch) e a literatura (O jogador, 1866, Fiódor Dostoievski).

Com a chegada da Internet ao público em geral em meados da década de 1990, uma série de plataformas online foram desenvolvidas. E, o poker foi um dos primeiros jogos multiplayer que cresceu exponencialmente com esta nova mais-valia.

Aliás, pensa-se até que uma das razões do seu sucesso inicial foram as vantagens que proporcionou aos jogadores ao nível do conforto de poderem jogar a partir de casa, sem terem de se preocupar com uma ida a um estabelecimento físico.

A verdade é que, a partir desta década, o poker passou a ser uma “verdadeira” atividade profissional em que muitas pessoas faziam (e fazem) de palcos como o World Series of Poker, o World Poker Tour ou o European Poker Tour, uma carreira.

Este crescimento foi tanto que, significou também uma mudança de paradigma na profissionalização da modalidade.

O estado atual do profissional de poker

Nos dias que correm, o conceito de profissional de poker evoluiu. Seja fisicamente ou mentalmente, os praticantes da modalidade têm cuidados como atletas profissionais de qualquer outro desporte.

Os jogadores de poker profissionais seguem rotinas rígidas de exercícios e nutrição para preparar o corpo para suportar longos períodos sentados e com quantidades significativas de stress para controlar na mente. Este tipo de exercício é essencial para evitar decisões emocionais e precipitadas.

Por exemplo, a concentração que o poker exige é comparável a de um jogador de xadrez, no sentido de que o profissional de poker fica sentado por longas horas a pensar em estratégias e adaptando-as aos seus oponentes.

Assim, o compromisso profissional é também um dos grandes motes para o número de praticantes ter aumentado. Isto porque, é uma profissão que ganhou um vínculo federativo e com um nível de competição crescente.

As vantagens da profissionalização para os jogadores de poker são múltiplas

Em primeiro lugar, permite que muitas pessoas trabalhem a partir de algo que adoram fazer. Assim como para muitos jovens é um sonho ser jogador de futebol, também é um sonho ser jogador de poker para toda uma geração que já faz parte da nova era digital.

Depois, há a vantagem de flexibilidade e liberdade em termos de horas e horários de atividade. Existem torneios em todo o mundo, durante todo o ano. A independência de ser o “próprio patrão” e de escolher a altura de trabalhar é, sem dúvida, um excelente benefício.

Em 2021, os jogadores profissionais de poker em Portugal caracterizam-se pela sua juventude e, acima de tudo, adeptos à modalidade online. São jovens que aproveitam para ter uma atividade paralela, face à escassez do mercado de trabalho em Portugal, ainda que o governo tenha injetado, em 2020, capital para impulsionar o apoio ao emprego.

Só em Portugal, estima-se então que mais de 50 profissionais se dediquem ou se tenham dedicado ao poker a tempo inteiro.

Contudo, é importante ressalvar que nada é linear. Para muitos, o objetivo final no poker é poder viver disso e mudar o trabalho atual do escritório para a modalidade. Mas mesmo assim, o jogador que tem uma boa gestão de tempo, disciplina, dinâmica de aprendizagem e responsabilidade tem de saber que os resultados não chegam de imediato.

Em certos casos, entram em campo os treinadores de poker

Um treinador que será um guia e uma ajuda para atingir outros patamares. Ainda que não seja para ensinar as regras, será sempre uma figura de auxílio para um input mais dedicado e assertivo.

O papel do treinador de poker é corrigir alguns dos erros mais comuns que podem ser cometidos, ajudar a tomar melhores decisões e ser capaz de encontrar padrões para aprimorar a forma de jogar. No geral, o treinador poderá conduzir aulas personalizadas e adaptadas às necessidades de cada um.

Concluindo, ainda que pareça às vezes uma realidade utópica, a verdade é que o poker tem vindo a apresentar várias figuras que provam que o caminho é este. Com cada vez mais workshops, cursos e torneios adaptados, muitos são aqueles que encontram um caminho neste desporto da mente para construir uma carreira profissional.

 


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